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Les équipes de « Jeunes en tant que chercheurs » d’Amerique Latine et Caraïbes (ALC) prennent l'initiative de s'attaquer aux problèmes liés au bien-être mental et à l'éducation pendant la pandémie de COVID-19

Les Jeunes en tant que Chercheurs (YAR) est une initiative mondiale sur le COVID-19 dans le cadre de laquelle des jeunes de toutes les régions du monde collaborent avec d'autres jeunes au sein d'équipes mondiales, régionales ou nationales pour concevoir et mener leurs propres projets de recherche. Ces projets se concentrent sur l'exploration de l'impact du COVID-19 sur les jeunes et sur la formulation de recommandations tangibles pour le rétablissement post-pandémie.
Tout le monde, du comité directeur aux formateurs, en passant par les coordinateurs d'équipe et les chercheurs, donne bénévolement de son temps pour coordonner, renforcer les capacités et collaborer avec les jeunes afin de rendre cette expérience possible. L'UNESCO et ses bureaux dans le monde, les chaires UNESCO de la National University of Ireland Galway et de la Penn State University, ainsi que les partenaires du projet YAR soutiennent les jeunes chercheurs par le biais d'aspects tels que la formation, le mentorat, la coordination, la planification d'événements et la publication des recherches dans des revues scientifiques crédibles.
Dans cet article, l'initiative « Jeunes en tant que chercheurs » (YAR) de l’UNESCO met en scène quatre équipes différentes (deux équipes nationales d'Haïti, une équipe régionale d’ALC représentant plusieurs pays de la région d’ALC, ainsi qu'une équipe nationale du Brésil) qui ne se laissent pas abattre par la pandémie, mais qui relèvent différents obstacles.

Psychosocial

Les recherches de l'équipe haïtienne sur le bien-être mental de YAR tentent d'explorer les impacts de la COVID-19 sur le bien-être psychosocial des jeunes en Haïti. Parallèlement, ils se concentrent sur le degré de contribution des réseaux sociaux dans l'atténuation des conséquences psychosociales de la pandémie chez les jeunes. Ils tentent également de mettre en évidence les difficultés économiques de la société haïtienne, déjà fragilisée par des troubles sociopolitiques récurrents avec un système sanitaire et politique faible. L'idée est donc de collecter des données (par le biais d'enquêtes et d'entretiens) pour évaluer la fréquence d'utilisation des réseaux sociaux, les comportements, les motivations et les conséquences sur le contexte social de la vie des participants.

"Après les différentes mesures restrictives prises par les autorités concernées, les jeunes se sentent isolés, incapables de vaquer à leurs occupations, incapables d'interagir socialement avec leurs proches." a déclaré le chef d'équipe, Peterson Antenor. C'est pourquoi leur recherche espère provoquer un débat important sur la nécessité de prendre en compte le bien-être psychosocial des jeunes dans la mise en place de politiques publiques adaptées et utiles en Haïti, notamment en temps de crise, afin de renforcer la capacité de réponse pendant la pandémie.

L’Éducation

Étant donné que la pandémie a interrompu des vies dans le monde entier, les jeunes étant l'un des groupes les plus touchés, en particulier au niveau de l'éducation. L'équipe régionale YAR d’ALC cherche à explorer, analyser et examiner les perceptions et les expériences d'apprentissage à distance des jeunes, qui fréquentent les universités publiques et privées d’Amérique Latine. "Les jeunes perçoivent-ils les classes virtuelles comme aussi efficaces en termes d'apprentissage que les classes en face à face ?", a demandé Geronimo Fullana, l'un des membres de l'équipe régionale de LAC YAR. Répondre à cette question est crucial pour encourager "les stratégies qui conviennent le mieux aux jeunes afin de les aider à recevoir l'expérience académique la plus efficace et contextualisée, et répondre aux différents besoins et perspectives d'éducation."

Considérant le changement que la COVID-19 a apporté à leur mode de vie, en particulier dans le domaine de l'éducation, cette deuxième équipe haïtienne s'est concentrée sur la recherche de l'impact de la COVID-19 sur les études des jeunes étudiants universitaires en Haïti. "Tout au long du confinement au cours de l'année de 2020 en Haïti, les jeunes n'ont pas eu les mêmes chances d'accès à l'éducation, la majorité est restée en attente que tout rentre dans l'ordre avec le système traditionnel (cours en présentiel)", explique Ludmil Emmanuel, chef d'équipe.  Leur recherche est donc centrée sur l'impact des mesures prises par les universités pour faire face à la COVID-19 sur les études des jeunes en Haïti. L'hypothèse de recherche repose sur deux prémisses : 1) La pandémie de la COVID-19 oblige la grande majorité des jeunes universitaires en Haïti à poursuivre leurs études. 2) La pandémie de la COVID-19 a jeté ou modifié les projets d'avenir des jeunes universitaires en Haïti. L'équipe travaille actuellement à la diffusion de son enquête par le biais de différents médias sociaux et à l'organisation d'entretiens avec de jeunes étudiants.

Les jeunes agissent pour s'attaquer aux problèmes sociaux

La recherche de l'équipe YAR Brésil vise à identifier, à l'aide d'un questionnaire en ligne, les différentes perceptions et actions de la jeunesse brésilienne concernant les difficultés rencontrées et les possibilités de faire face aux problèmes dérivés de la pandémie de COVID-19. Par exemple, leur recherche vise à rendre compte des stratégies développées par les jeunes, qui se sont engagés dans différents mouvements sociaux, culturels et ethniques, afin de les aider à s'adapter aux défis de cette période sans précédent.

Les données de ce rapport seront collectées à partir d'entretiens virtuels à distance, qui devraient fournir des comptes rendus des différents jeunes interrogés sur les alternatives créées par la jeunesse brésilienne pour promouvoir leur bien-être et garantir leurs droits de l'homme, en particulier pour les minorités marginalisées qui ont largement subi l'augmentation des inégalités sociales pendant la pandémie. Cette équipe a dû surmonter bien plus de défis que la plupart des autres, surtout après la mort tragique de l'une de ses coordinatrices, Luciana Amorim, pendant la pandemie : "Depuis le début, notre intérêt, une création collaborative, était de développer la recherche dans l'intérêt de notre groupe très diversifié, c'est-à-dire dans les domaines de la santé, de l'éducation et de la culture. Cela n'a pas été facile, parce que notre vie est terriblement occupée et difficile à cause de cette situation difficile de pandémie, dans laquelle nous avons perdu un de nos coordinateurs", a expliqué le groupe. Leur persévérance est un honneur à l'héritage de Luciana.