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Transformar las instituciones de enseñanza superior en instituciones de aprendizaje a lo largo de la vida

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Las instituciones de educación superior (IES) tienen la capacidad de fomentar las competencias y los conocimientos de los adultos, lo que las sitúa en una posición privilegiada para contribuir al aprendizaje a lo largo de toda la vida, que es fundamental para afrontar los retos del futuro, desde el cambio climático hasta las transformaciones del mundo laboral. Un nuevo informe de políticas del Instituto de la UNESCO para el Aprendizaje a lo Largo de Toda la Vida (UIL, por sus siglas en inglés), Transformar las instituciones de enseñanza superior en instituciones de aprendizaje a lo largo de toda la vida, ofrece recomendaciones sobre cómo las IES pueden reinventarse para convertirse en lugares donde las oportunidades de aprendizaje estén al alcance de un sector más amplio de la sociedad.

La docencia y la investigación han sido históricamente las tareas principales de las IES; sin embargo, en los últimos años, las IES han comenzado a abordar con mayor frecuencia su llamada "tercera misión", que consiste en promover activamente el progreso de la comunidad en general mediante contribuciones culturales, sociales y económicas a la sociedad. Sin embargo, a pesar de su capacidad para promover el aprendizaje a lo largo de la vida, así como del creciente reconocimiento de la importancia del aprendizaje a lo largo de la vida, muchas IES siguen centradas en el cultivo de la excelencia académica en lugar de mejorar el acceso y la participación en las oportunidades educativas. 

Además, siguen existiendo grandes disparidades en la enseñanza superior a pesar de su expansión y de su mayor accesibilidad, incluidas las basadas en el género, la edad, la situación socioeconómica y el origen étnico. El último informe de políticas del UIL ofrece recomendaciones para abordar estas cuestiones con el fin de avanzar en una transformación fundamental de las IES. 

Recomendaciones políticas: Cómo catalizar la transformación 

La transformación de las IES en instituciones de aprendizaje a lo largo de toda la vida afecta todos los aspectos de la implementación institucional, incluidos los entornos de políticas nacionales, los compromisos institucionales expresados en términos de estrategias y declaraciones de misión, y los métodos para ampliar el acceso y la participación. Se trata, entre otras cosas, de la revisión de los planes de estudio y de los enfoques pedagógicos, del establecimiento de vías de aprendizaje flexibles y de la participación de la comunidad. En general, la integración del aprendizaje a lo largo de la vida en la enseñanza superior consiste en crear una cultura en la que el aprendizaje a lo largo de la vida se considere como algo que abarca diversas formas de educación y todo tipo de alumnos.

Transformación de las instituciones de enseñanza superior en instituciones de aprendizaje a lo largo de la vida propone 10 acciones políticas concretas necesarias para la transformación de las IES en instituciones de aprendizaje a lo largo de la vida. Estas recomendaciones pueden servir de recurso y guía para las IES y los responsables políticos que buscan un sistema de educación superior más inclusivo y holístico en línea con los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU.

Lea el informe político completo, Transformación de las instituciones de educación superior en instituciones de aprendizaje a lo largo de la vida.

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