UNESCO support to journalists in Ukraine

Historia

El apoyo de la UNESCO a los periodistas en Ucrania repercute sobre el terreno

Desde que estalló la guerra en Ucrania en febrero, la UNESCO ha trabajado en estrecha colaboración con sus organizaciones asociadas y los sindicatos de periodistas de Ucrania para evaluar las necesidades en el campo y brindar apoyo.

El propósito de la misión de un equipo a Lviv (Ucrania) de dos expertos de la UNESCO, Guilherme Canela y Saorla McCabe, los días 21 y 22 de abril fue medir los efectos de las medidas que ya adoptó la UNESCO, entre ellas el apoyo al establecimiento de una línea telefónica directa para periodistas en necesidad, la traducción de un manual sobre la seguridad de periodistas y el suministro de equipos de protección y capacitación. La misión también se diseñó para evaluar las necesidades de los periodistas en Ucrania y sugerir formas de satisfacerlas.

Con más de 5.000 periodistas acreditados para cubrir las líneas de frente, muchos de los cuales no tienen ninguna experiencia previa en reportar en situaciones hostiles, la misión de la UNESCO identificó como una importante prioridad la capacitación sobre reporteo en entornos de alto riesgo, el periodismo que conlleva trauma y el apoyo psicosocial, así como el suministro adicional de equipos de seguridad.

La misión también fue una oportunidad para que la UNESCO intercambiara información con los socios nacionales e internacionales, con quienes la UNESCO ha aunado esfuerzos para proporcionar una respuesta de emergencia como apoyo a los medios de comunicación independientes en el país desde el estallido de la guerra.

Equipos de protección para periodistas y colaboradores locales

En un acto organizado en el Centro para la Libertad de Prensa, la UNESCO entregó un lote de chalecos antibalas y cascos a la Unión Nacional de Periodistas de Ucrania (NUJU, por sus siglas en inglés). Se entregaron los primeros chalecos a periodistas de los servicios de noticias de los canales de televisión “Ukraïna” y “Ukraïna24”. Entre los beneficiarios de estos equipos de seguridad también se incluyó a colaboradores locales (fixers), corresponsales a tiempo parcial (stringers) y periodistas independientes, quienes a menudo se encuentran en una posición más vulnerable.  

Alisa Koverda es colaboradora local para periodistas extranjeros e intérprete, quien enfatiza que los colaboradores locales deben incluirse a la hora de considerar la seguridad de los periodistas. 

El equipo de la UNESCO visitó el nuevo Centro de Solidaridad con los Periodistas inaugurado por la Unión Nacional de Periodistas de Ucrania (NUJU) en abril con el objetivo de apoyar a los periodistas a continuar su labor durante la guerra. El centro puede utilizarse como una sala de redacción, pero también ofrecerá cursos de capacitación, así como equipamiento y asistencia financiera a los periodistas que debieron evacuar de otras partes de Ucrania.

En un acto organizado en el Centro para la Libertad de Prensa, la UNESCO entregó un lote de chalecos antibalas y cascos a la Unión Nacional de Periodistas de Ucrania (NUJU).

La información es el arma más fuerte de esta guerra. Es por eso que es tan importante que los periodistas en primera línea estén protegidos tanto como sea posible. Para nosotros, que formamos parte de los equipos periodísticos como colaboradores e intérpretes locales, ayudando a los periodistas a comprender el contexto de esta guerra, sentimos que nuestro trabajo se valora a través de este tipo de protección.
Alisa Koverda Colaboradora local para periodistas extranjeros e intérprete

Es vital la capacitación sobre cuestiones de alto riesgo

Los cursos de capacitación integrarán recursos de la UNESCO, como la guía de seguridad UNESCO-RSF para periodistas que reportan desde entornos de alto riesgo, que se tradujo recientemente al ucraniano. Se abrieron dos centros similares en Ivano-Frankivsk y Chernivitsi.

Cientos de periodistas necesitan apoyo

Sergiy Tomilenko, presidente de NUJU, destacó que cientos de periodistas ucranianos están actualmente en problemas y requieren apoyo. 

“A diario recibimos docenas de solicitudes de colegas, que incluyen equipos de seguridad, asistencia humanitaria y apoyo organizativo para quienes debieron evacuar. La contribución de la UNESCO a la seguridad de los periodistas es significativa”, declaró Tomilenko.

“Contar con equipos de protección para periodistas en Ucrania es extremadamente importante, porque ahora es muy difícil comprar una armadura de cuerpo o un casco en Ucrania por cuenta propia", dice Andrii Ianitskyi, un periodista ucraniano de Espreso.TV. “En primer lugar, los equipos de protección van al frente, para los soldados. Por lo tanto, es simplemente difícil comprarlos en Ucrania o incluso en países vecinos". Agrega que la segunda dificultad es el precio. “Un buen kit de protección cuesta al menos 1000 euros. En Ucrania, los periodistas a menudo reciben un salario mensual más bajo. Por eso la ayuda de la UNESCO es tan valiosa”.

La línea telefónica directa ya ha demostrado su valor

Una de las peticiones inmediatas de los periodistas ucranianos fue apoyar la creación de una línea directa para periodistas en necesidad. Esta ya ha demostrado su gran valor con más de 100 llamadas durante sus primeros días de funcionamiento.

NUJU compartió con la UNESCO historias de dos incidentes en los que la línea directa ayudó de forma exitosa a periodistas en extrema necesidad, tanto corresponsales extranjeros como un editor de periódico local que llamó a la línea directa para obtener asistencia.

El primer caso involucró a un equipo de televisión de una cadena británica/árabe que estuvo sitiada durante 4 días a principios de marzo cerca de la ciudad de Irpin y no pudo salir. A través de la coordinación del personal de la línea directa y del Sindicato Nacional de Periodistas, el equipo de televisión escapó del asedio acompañado por un grupo de civiles que se unieron al equipo de prensa desde Irpin.

En un segundo incidente, un editor de un periódico local de la región de Járkov tuvo que escapar de los bombardeos dirigidos a su ciudad. El editor sintió que su vida y la de su familia corrían riesgo si se quedaban más tiempo y llamó a la línea directa para pedir apoyo. Esta evacuación fue coordinada paso a paso por la línea directa, asesorándolos sobre las rutas a seguir para buscar vivienda en la carretera, buscar combustible y encontrar vivienda en el oeste de Ucrania tras la evacuación. El editor se encuentra ahora en la región de Lviv y ha vuelto activamente al periodismo.

El Centro para la Libertad de Prensa, dirigido en conjunto por Reporteros sin Fronteras (RSF) y el Instituto de Información de Masas (IMI, por sus siglas en inglés), recibió apoyo financiero de la UNESCO. Ubicado en el centro de Lviv, sirve como centro de recursos para los periodistas que buscan asistencia financiera o psicológica, así como un centro logístico.

Los expertos de la UNESCO también pudieron visitar el Centro de Medios de Lviv, un reciente proyecto del Foro de Medios de Lviv. El Centro ha ofrecido refugio a unos 60 periodistas desde el inicio de la guerra y hay planes en marcha para crear un gran espacio de trabajo conjunto y redes para periodistas en línea.

La protección de la seguridad de los periodistas es una prioridad para la UNESCO

Al dirigirse a una audiencia de periodistas, Guilherme Canela, Jefe de la Sección para la Libertad de Expresión y la Seguridad de los Periodistas de la UNESCO, inauguró el evento expresando la solidaridad de la UNESCO con la comunidad de medios de comunicación que cubren la guerra y destacó los enormes desafíos que enfrentan. También rindió homenaje de parte de la UNESCO a quienes perdieron la vida desde que la guerra comenzó.

Hizo referencia al Comité del Premio Nobel de la Paz, que establece que "la libertad de expresión y la libertad de información ayudan a garantizar la existencia de un público informado". Estos derechos son requisitos previos fundamentales para la democracia y la protección contra la guerra y los conflictos. Por consiguiente, el Sr. Canela concluyó que “es una prioridad para la UNESCO proteger la seguridad de los periodistas que informan sobre la guerra y los conflictos”.

Los periodistas requerirán apoyo financiero

Los profesionales de los medios de comunicación y los actores de la sociedad civil con los que se reunió la UNESCO hicieron hincapié en la necesidad de brindar apoyo a los periodistas que debieron reubicarse, incluso en lo que respecta al alquiler de espacios de oficina y equipamiento. Una de las prioridades de mayor urgencia fue abordar los problemas financieros a los que se enfrentan los medios de comunicación en ausencia de ingresos publicitarios.

Sergiy Tomilenko, presidente de la Unión Nacional de Periodistas de Ucrania, está preocupado por la viabilidad económica de los medios de comunicación en su país.

Hacemos un llamamiento a la comunidad internacional para que también introduzca programas de estabilidad económica para cada periodista ucraniano. Principalmente, con respecto a programas de financiamiento salarial para periodistas lo que ayudaría a apoyar sus actividades profesionales y les permitiría permanecer en la profesión.
Sergiy Tomilenko Presidente de la Unión Nacional de Periodistas de Ucrania (NUJU)

Estos esfuerzos de la UNESCO forman parte de su mandato por promover la libre circulación de la información por medio de la palabra y la imagen. Fueron posibles gracias al apoyo del Programa de donantes múltiples para la Libertad de expresión y seguridad de los periodistas, el presupuesto ordinario del Programa Internacional para el Desarrollo de la Comunicación y el Fondo Mundial para la Defensa de los Medios.

Más información sobre la respuesta de la UNESCO para apoyar a periodistas y medios de comunicación en Ucrania